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10 de jun de 2017

O que Deus nos deu

Por J. C. Philpot (1802-1869)

Traduzido, Adaptado e 
Editado por Silvio Dutra

Três coisas são faladas em nosso texto, todas são significadas pelo apóstolo para estarem em oposição ao espírito de medo. As três bênçãos que Deus nos deu, que são opostos diretos ao espírito de medo que temos considerado, são: poder, amor, e moderação. Estes vamos ver separadamente.
A. "PODER" é a grande característica distintiva do evangelho da graça de Deus. Portanto, é declarado ser "o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê"; e do reino de Deus, que é o reino de Cristo administrado aqui embaixo no e pelo evangelho. É dito "não em palavra, mas em poder". "Eu sei", diz o apóstolo, "não o discurso daqueles que estão inchados, mas em poder". O apóstolo era muito zeloso quanto a sua própria pregação, como ele nos diz que estava com os coríntios "em fraqueza, e em temor, e em muito tremor"; e isso era uma parte de seu zelo piedoso, para que sua fé pudesse "permanecer no poder de Deus".
Mas, você vai perguntar: "O que é poder?" Para responder a esta pergunta, podemos colocar outra - O que é poder, como geralmente entendemos o termo? É algum movimento, força ou influência, colocado por um agente, qualquer que seja esse agente. Falamos, por exemplo, do "poder da água". Correr no vale é o fluxo de água; mas quando se aproxima da cidade é encerrado, e uma roda é colocada em certa direção para atender à corrente. A água agora age sobre a roda que  gira; e chamamos a causa móvel de "poder aquático". Ou, vemos uma locomotiva se mover sobre a ferrovia. Nossos pais teriam olhado com assombro por ver um trem se movendo, por assim dizer, de si mesmo. Eles pensariam nisso como pouco mais que um milagre. Nós sabemos a causa. Sabemos que o vapor foi controlado e colocado sob a direção do homem para exercer certo poder, que se manifesta ao arrastar um peso enorme a uma velocidade enorme. Isso chamamos de "poder do vapor". Agora, se a água nunca girou a roda - se o vapor nunca moveu a locomotiva, como poderíamos dizer que havia poder na água ou no vapor?
Tome a ideia em relação à graça. Aqui diante de nossos olhos e em nossas mãos está a Escritura, a pura Palavra de Deus. Ora, se a Palavra de Deus não age sobre o coração de um homem como a água age sobre a roda, ou o vapor sobre a locomotiva, não há nada feito. Esse é o caso de centenas e milhares. Eles leem ou ouvem a Escritura, mas nada é feito, pelo menos no que diz respeito à salvação. Não há poder divino posto adiante; e nenhum poder sendo apresentado, nada é produzido de uma natureza divina. Mas, Deus age por sua Palavra sobre os corações de seus santos, e age com poder, pois seu trabalho é uma obra poderosa, que produz efeitos poderosos e leva a resultados poderosos. Isto, então, é o que Deus disse aqui ter nos dado - "o espírito de poder".
Agora, com a bênção de Deus, examinaremos um pouco mais de perto como esse poder atua, pois é o poder do Espírito de Deus - a operação de sua graça, ou para falar mais corretamente, é o poder de Deus sobre o coração do homem. Pois, como a água atua sobre a roda, como o vapor age sobre a locomotiva, assim também Deus, por meio da palavra de sua graça, age sobre a alma do homem. "De sua própria vontade nos gerou pela palavra da verdade." "A palavra de Deus é viva e poderosa". "A voz do Senhor é poderosa, a voz do Senhor é cheia de majestade". Vamos aplicar isso.
1. Aqui está um pobre pecador culpado, em seus próprios sentimentos, justamente condenado a morrer. Atormentado pela culpa, ele está sob a influência desse medo escravo do qual eu tenho falado, pois você deve tomar os dois em oposição um ao outro como o apóstolo os coloca; poder e medo. Ele não pode crer no Senhor Jesus Cristo, ou em seu próprio interesse salvador nele. Embora Ele o faça com prazer, ele não pode levantar-se ou sair desse estado afundado em que foi lançado por culpa de consciência. Ele treme com a ira vindoura, teme a morte e o inferno, mas não pode livrar-se dos medos que trabalham em sua consciência culpada.
Agora, o que esse homem precisa? Ele é impotente e quase sem esperança, portanto, precisa do Senhor para apresentar um poder em sua alma que ele não pode exercer; e quando o Senhor se alegra com a palavra da sua graça para pôr em prática este poder e suscitar uma fé viva no coração desse homem, então ele pode crer. Nem pode acreditar em nenhum propósito eficaz até que o Senhor dê poder, porque se a sua fé é genuína, deve "permanecer no poder de Deus", pois não pode estar no poder de Deus, a menos que se esteja primeiro em Deus. Deus dá a essa alma o poder de acreditar, e então ela crê; e isso é poder.
2. Mas, os seus temores servis quase o impediram de esperar que as coisas seriam assim um dia com ele; de ter esperança na graça de Deus. Nem pode, enquanto estiver no medo servil, levantar "uma boa esperança através da graça" em sua alma; porque se ela vem pela graça, e ele não tem nenhuma comunicação sensível da graça, não pode ter uma boa esperança. Ele pode ter uma esperança, mas dificilmente se pode dizer que tenha uma boa esperança; assim enquanto sob a influência do medo servil, muitas vezes ele não se atreve a esperar. Embora não esteja desesperado, está desanimado; de modo que não pode ir além de uma esperança escura e distante de que sua alma possa ser salva. Mas, quando o Senhor dá poder aplicando uma promessa à sua alma, ou dando-lhe forças para crer no Senhor Jesus, ele levanta uma boa esperança para a graça, isto é, o livre favor de Deus entra em seu coração, e ele tem poder de esperança no Senhor da vida e da glória. Ele agora é capaz de afrouxar a âncora do navio e lançá-lo em terra firme. A âncora estava lá antes, mas ele não tinha poder para deixá-lo ir; e assim não poderia segurar as feridas de Jesus ou entrar dentro do véu.
3. Nem tinha o poder de amar. Ele adoraria, mas não podia. Não podemos amar o Senhor até que saibamos que o Senhor nos ama; nem podemos amá-lo com todo o nosso coração e alma até que ele nos diga que nos ama. Quando ele diz: "Eu amei você com um amor eterno", e derrama seu amor na alma, isso dá poder para amá-lo. Quando ele também se coloca diante de nossos olhos, em sua beleza divina e bem-aventurança, isso nos faz cair no amor por ele, porque a beleza acende o amor. Isso ocorre tanto em relação ao amor natural, como em relação ao amor espiritual e divino.
4. Nem podemos nos submeter à vontade de Deus, se a nossa colidir com a dele. Muitos santos queridos de Deus seriam reconciliados com a vontade de seu Pai Celestial, mas não podem, porque eles sentem um coração rebelde; e enquanto seu coração está cheio de rebelião, não há poder para se submeter. Esse poder deve ser dado por Deus; e às vezes o Senhor o dá em rica e terna misericórdia. Ele tem apenas que falar e é feito; apenas tocar o coração, que ele amolece; só tem que aparecer e a alma se derrete ao vê-lo. Assim é o poder dado para se submeter à vontade de Deus, em oposição à nossa.
Assim, eu poderia percorrer toda a lista de graças divinas, com um espírito de oração e súplica, espiritualidade da mente e celestial de afeições, lutando contra o pecado e Satanás, crucificando os desejos da carne, removendo o velho, colocando o novo, e com ele toda a armadura de Deus, permanecendo fiel até o fim, porém não temos habilidade para fazer nenhuma dessas coisas, a não ser que Deus nos dê o poder interior; e esta força ele aperfeiçoa em nossa fraqueza.
Quando chegamos ao fim do nosso próprio poder, chegamos ao princípio do de Deus. Quando vemos o fim da nossa própria perfeição, somente então começamos a ver o início da beleza e glória de Cristo. E quando toda a beleza da criatura e toda a bondade natural se desvanecem e se tornam em nada, então a beleza e a bem-aventurança da Pessoa, do trabalho, do amor e do sangue de Jesus começam a abrir-se para a nossa visão admiradora.
B. Mas, passo a mostrar a segunda coisa que o apóstolo nos diz que Deus nos deu em oposição ao Espírito do medo; e esse é o espírito do AMOR. Ora, o amor é uma graça que pode ser falsificada, como todas as outras graças, mas dar um verdadeiro espírito de amor e carinho divino está tão além do poder de Satanás como está além de sua vontade.
1. Não há nenhuma marca mais doce ou mais segura de estar interessado salvificamente no sangue de Jesus do que amá-lo fervorosamente com um coração puro, pois certamente nunca poderemos verdadeira e espiritualmente amá-lo, a menos que ele nos tenha amado primeiro. Esta é a declaração expressa do Espírito Santo - "Nós o amamos porque Ele nos amou primeiro" (1 João 4:19). Isto fez Paulo dizer "Quem me amou e se entregou por mim". 
Tampouco nossas afeições fluirão para sua gloriosa pessoa, sangue e trabalho, até que tenhamos tido alguma descoberta divina dessas bênçãos para nosso coração e nossa consciência.
Podemos tentar amá-lo; podemos pensar que é nosso dever fazê-lo, e pode exercer perplexidade em nossa mente por esta falta. Podemos estar secretamente envergonhados de nossa frieza miserável e lamentar nossa esterilidade nessa graça abençoada, mas nenhum poder nosso pode suscitar o verdadeiro amor a Jesus e ao que ele é em si mesmo. O espírito de amor e afeição ao Senhor vem do poder de Deus gerado imediatamente das comunicações de sua graça, especialmente das visitas de Cristo à alma. Ele sempre vem com amor em seu coração e em suas mãos, e nunca parte sem que deixe seu amor de onde partiu.
Lemos: "Por causa do aroma dos vossos bons unguentos, o vosso nome é como o unguento derramado, por isso as virgens vos amam". Uma vez que o unguento é derramado, a caixa que o prendia pode ser retirada, mas o cheiro do unguento ainda permanece, como foi no caso da mulher que ungiu os pés do Redentor, quando a casa estava cheia do aroma do unguento. Assim, onde quer que Jesus tenha vindo em seu Espírito e graça, quando parte ainda deixa para trás o aroma de sua presença, como o unguento derramado. Se, portanto, as virgens o amam porque seu nome é "como unguento derramado", quando ele as visita com sua presença, elas o amam não menos pela doçura que deixa para trás quando parte.
2. Nem podemos amar os filhos de Deus, a menos que o Senhor os coloque em nossas afeições. Nossos corações são por natureza frios e egoístas; não temos conhecimento de quem são os santos de Deus, nem temos simpatia por eles, nenhum prazer em sua companhia, qualquer sentimento para com eles em sua angústia, ou qualquer união em sua alegria. Devemos amar primeiro aquele que os gerou, e então amaremos aqueles que são gerados por Ele. Nós amamos o Mestre e então amamos o servo; nós amamos a cabeça e então amamos os membros; nós amamos Jesus e então amamos aqueles a quem Jesus ama e que o amam.
Assim, amar é pela graça, o dom especial de Deus como o texto declara; por isso como uma prova segura "sabemos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmãos." “O que não ama seu irmão, permanece na morte".
Você pode pensar que é um grande cristão; pode gabar-se de sua profunda experiência, mas se não ama os santos de Deus, não há marcas presentes da graça de Deus estar em seu coração. E, se você ama os santos de Deus, manifestá-lo-á em suas palavras e ações, bem como demonstrará que os ama manifestando essa afeição fraterna, ternura, tolerância e simpatia, sem a qual o amor cristão é apenas um nome.
3. Nem pode amar a Palavra de Deus, a não ser que ela seja preciosa para sua alma. Você não pode amar a pregação do evangelho, a menos que seja recomendada à sua consciência, a menos que esteja cheia de doçura e unção, e caia como o orvalho sobre seu coração. Se a pregação do evangelho traz paz à sua alma, enche seu coração de sentimentos doces e abençoados, derrete seu espírito em humildade e amor, faz Cristo precioso, dissipa suas dúvidas, remove seus medos e derrama um pequeno céu dentro de você, então o amará porque o poder de Deus faz tudo isso por você. Caso contrário, você será frio e indiferente a ele. Será para você como para centenas;  um mero som de palavras que não santifica nem salva.
Da mesma forma na leitura das Escrituras. Se você ama a Escritura, estará lendo-a; se ama as promessas estará procurando como pode encontrar mais e mais poder, doçura e vida nelas. Se você ama a oração, estará orando muito; se ama a meditação e a comunhão secreta com o Senhor, escapará de tudo o mais para que possa desfrutar cada vez mais dela. Você pode conhecer um homem por seus amigos; um homem manterá a companhia que ama. E assim, você pode conhecer um santo de Deus pela companhia que mantém, pelos livros que lê, pelas pessoas que ama e pelos frutos da justiça que só são encontrados no ramo do evangelho.
C. A última coisa mencionada em nosso texto como o dom especial de Deus, é o espírito de "moderação". Que misericórdia é naturalmente ter moderação! É uma das maiores bênçãos temporais que Deus pode conceder a um homem. É muito melhor do que o intelecto, a imaginação, o dom poético ou o poder de raciocínio. E quão miserável é ter uma mente errada! Uma mente no mínimo grau doente, excêntrica, ou de qualquer forma manchada com essas fantasias ilusórias que mancham todo conforto, e muitas vezes levam à pior das consequências.
 "Uma moderação em um corpo sadio", os pagãos costumavam considerar, em um de seus provérbios, as maiores bênçãos que seus deuses podiam dar. Por maior que seja a bênção de um corpo saudável, uma mente saudável o excede tanto em valor, como é superior a ele na natureza.
Como você vê homens arruinando-se todos os dias por falta de moderação! Que extravagância, que insensatez estão cometendo diariamente! Que desordem trazem sobre suas famílias, suas propriedades, e sobre outros também; que estragos e ruína por ser enlouquecido com alguma ilusão ou fantasia selvagem! Mas o apóstolo não está falando aqui de uma moderação em coisas naturais, porque embora este seja um dom temporal muito valioso, não é graça espiritual - é uma moderação nas coisas de Deus que ele une com poder e amor. E devo dizer que vejo este dom do céu como uma misericórdia inestimável para a igreja de Deus.
Muitas vezes somos reprovados por sermos fanáticos, entusiastas e pessoas de uma imaginação selvagem levadas por voos aéreos, sem qualquer sobriedade de juízos ou de firmeza mental. Considero que nenhum encargo fosse cada vez mais falso ou mal dirigido. Eu considero que aqueles de nós que conhecem a verdade de Deus pelo ensinamento divino são eminentemente pessoas de uma moderação eminente, livre de superstição, fanatismo, entusiasmo, ou imaginações selvagens e fantasias ilusórias. Eu nunca tive uma mente mais sensata na minha vida do que tenho neste momento, e estou certo de que minha religião não fez minha mente pior. Isso fez com que minha mente funcionasse tanto naturalmente quanto espiritualmente, pois me curou de mil fantasias e desejos ambiciosos e selvagens, e me deu sobriedade nas coisas naturais e espirituais.
A pergunta que nos devemos fazer é: até que ponto somos participantes desta religião divina? Podemos ter medo servil, culpa, escravidão, escuridão e morte; porém, embora sejam sentidos por muitos filhos de Deus e por todos durante diferentes períodos de sua vida espiritual, contudo não são evidências de que somos participantes da graça? Temos "o espírito de poder, de amor e de moderação?" Temos alguma razão para crer que Deus, pela sua graça tem feito alguma coisa em nossos corações de natureza salvadora? Se tivermos, será provado como tal. Nós teremos o prazer aqui, e a ele será prestado aqui e no futuro, todo o louvor, honra e glória devido ao seu glorioso e bendito nome.