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Imagens A secretária de Educação, Betsy DeVos, o líder do grupo, Ralph Drollinger, eo vice-presidente dos Estados Unidos, Mike Pence, são membros do grupo de estudo da Bíblia.
Pela primeira vez em pelo menos 100 anos, o gabinete dos Estados Unidos tem um grupo de estudos bíblicos.
Todas as quartas-feiras, algumas das pessoas mais poderosas do mundo se reúnem em uma sala de conferências em Washington DC para aprender sobre Deus. O Presidente Donald Trump participa deste grupo? Quem está nele? E quem lidera isso?
A localização dessa sala não pode ser revelada - o Serviço Secreto não permite isso - mas compõe quem é esse grupo de estudo da Bíblia.
Vice Presidente Mike Pence. Secretário de Estado, Mike Pompeo. A Secretária de Educação, Betsy DeVos. O Secretário de Energia, Rick Perry. Procurador Geral Jeff Sessions ... A lista continua.
No total, 10 membros do gabinete participam do grupo. Nem todo mundo assiste a cada uma das reuniões - elas são muito ocupadas - mas elas vão.
Eles geralmente se encontram entre 60 e 90 minutos, e os membros podem contatar o professor fora desse horário. Mas quem é o homem que lidera o grupo de estudos bíblicos mais influente dos Estados Unidos?
Este é Ralph Drollinger, um ex-jogador profissional de basquete que virou pastor.
Drollinger cresceu em La Mesa, um subúrbio de San Diego, Califórnia. Quando eu era criança, raramente ia à igreja. "Talvez meia dúzia de vezes", ele diz, e ele não foi muito longe com a Bíblia também.
"Eu sempre prometi a mim mesmo que iria lê-lo", diz ele. "Mas toda vez que eu tentei, não fazia muito sentido para mim."
Em seu último ano no ensino médio, depois de um jogo de basquete, ele foi convidado para um estudo bíblico. Foi, e o mundo dele mudou.
"Foi a primeira vez que ouvi o Evangelho", diz ele. "Então fui para casa, li todo o Evangelho de Mateus naquela noite e pedi a Jesus que entrasse em meu coração." 
Em 1972, Drollinger foi para a Universidade da Califórnia, em Los Angeles, com uma bolsa de basquete. Ele freqüentou uma igreja que ensinou a Bíblia e, nos quatro anos seguintes, "se apaixonou pelas Escrituras".
Depois da faculdade, ele poderia ter jogado profissionalmente - ele foi escolhido no draft da NBA três vezes - mas ele sempre o rejeitou.
"Senti tanta paixão pelo Ministério, que tudo ficou em comparação", diz ele.
Então ele se juntou a uma equipe cristã chamada Atletas em Ação, que jogou basquete ao redor do mundo - calcula cerca de 35 países - e pregou o Evangelho durante o intervalo.
"Foi perfeito para mim, porque eu realmente não gostava de basquete, mas gostava de pregar."
Drollinger finalmente se tornou um jogador profissional ao assinar com o Dallas Mavericks em 1980, mas apenas porque queria ir para o seminário. Ele jogou seis jogos na NBA e o deixou depois de uma temporada.
Depois de se aposentar do basquete, ele ocupou posições relacionadas ao esporte, antes de se envolver em política. 
Os Ministérios do Capitólio Danielle Drollinger, esposa de Ralph, também trabalha para o grupo "Capitol Ministries" como administrador.
Em 1996, a esposa de Drollinger, Danielle, era diretora executiva de um comitê de ação política na Califórnia que procurava deslocar os liberais da assembléia estadual e vencer a eleição dos cristãos.
"Mas ela estava frustrada", diz Drollinger. "Eles enviariam candidatos para o Capitólio da Califórnia - e ela era excelente - mas logo perderiam suas convicções cristãs".
Então eles assumiram o grupo que ensinou o Evangelho na cidade de Sacramento, mudaram seu nome e ofereceram estudos bíblicos semanais, apoio, oração e conselhos espirituais.
Ele provou ser "tremendamente bem sucedido", então eles o expandiram. Os Ministérios do Capitólio agora estão presentes em 43 capitais nos Estados Unidos e em mais de 20 legislaturas no exterior.
Cada turma é liderada por um pastor local, mas nenhuma por uma mulher. Porque não?
"Não há proibição bíblica da liderança feminina no comércio, não há proibição à liderança feminina no estado e não há proibição à liderança feminina sobre as crianças", diz Drollinger.
"Mas há uma proibição da liderança feminina no casamento e liderança feminina na Igreja, e isso é muito claro nas Escrituras ... isso não significa, em um sentido igualitário, que as mulheres são menos importantes. papéis diferentes ".
Em 2010, os Ministérios do Capitólio chegaram a Washington. Já havia um grupo chamado The Fellowship, mas Drollinger sentiu que "havia perdido a cabeça, biblicamente".
Era, diz ele, o algodão doce do cristianismo: grande, doce, sem substância. Pelo contrário, ele quer oferecer uma "dieta rica em proteínas", ensinando o livro bíblico por livro, um verso de cada vez. No centro de estudos da Drollinger, pode levar até um ano para concluir um livro.
"Se você não tem um instrutor espiritual que realmente guiá-lo na palavra de Deus e trazê-lo para a santidade, em vez de sua própria natureza pecaminosa e sua própria depravação, então você não vai crescer à semelhança de Cristo", diz ele.
Imagens O presidente Donald Trump, o vice-presidente Mike Pence e líderes religiosos rezam no Salão Oval.
O Capitol Ministriese começou com o estudo da Bíblia para representantes em 2010 e agora tem pelo menos 50 membros.
Quando quatro membros do grupo foram eleitos para o Senado, eles pediram uma aula para senadores que começou em 2015. Em março do ano passado, dois meses depois que Trump chegou à Casa Branca, a mesma coisa aconteceu com o gabinete.
"Trump começou a designar para seu gabinete todos aqueles que estavam em nosso grupo de estudos bíblicos na Câmara e no Senado", diz Drollinger, que atribui essa tendência ao vice-presidente Mike Pence, que "sabia quem eram aqueles fortes crentes".
"Então, Jeff Sessions, o ex-secretário de saúde Tom Price e outros, disse que vamos começar um grupo de estudos bíblicos para o ministério."
Os Ministérios do Capitólio acreditam que é o primeiro grupo de estudos bíblicos no nível do gabinete em "pelo menos 100 anos". Havia um grupo durante a presidência de George W. Bush, mas tinha funcionários de baixo escalão.
Trump não é um membro do grupo Drollinger, mas ele é cristão e recebe impressões de Drollinger em oito páginas quase toda semana.
"Ele me escreve notas sobre meus estudos bíblicos", diz Drollinger. "É o caminho a percorrer, Ralph, eu realmente gosto deste estudo, continua assim." Coisas assim, ele diz, sobre as anotações que o presidente deixa para ele.
Os estudos bíblicos semanais de Drollinger não são nem privados nem secretos. Qualquer um pode lê-los na internet.
Sobre o casamento homossexual, ele escreve: "Homossexualidade e cerimônias entre pessoas do mesmo sexo são ilegítimas aos olhos de Deus, Sua palavra é repetitiva, perspicaz, claramente expressa e permanece firme sobre o assunto".
Sobre o capitalismo, ele diz: "O direito à propriedade pessoal, também conhecido como liberdade comercial ou captialismo, é o sistema econômico apoiado pelas escrituras, as escrituras não apóiam o comunismo".
E sobre a dívida, ele escreve: "É uma má administração e um absurdo absoluto que um indivíduo, família ou país pede emprestado para cobrir despesas que excedem em muito a renda!".
Então, se os políticos precisam aprender com a Bíblia, deveriam, por exemplo, executar homossexuais? Não, Drollinger diz: algumas leis civis do Antigo Testamento não devem ser aplicadas.
"Eu acho que foi para o antigo Israel, mas não para a Igreja", diz ele.
Drollinger se compara ao garçom do restaurante. Essas lições não são suas, ele está simplesmente servindo a palavra de Deus, como está na Bíblia, aos cristãos autoproclamados.
"Se Deus é o chef, então eu sou o garçom, e espero que você aproveite o menu", diz ele. "Quando saio da cozinha, não altero o que está no prato, então meu trabalho é apenas servir."
E se as pessoas não gostarem da mensagem ou, nesse caso, do menu?
"Eles terão que ir conversar com o Chef Deus, a menos que eu tenha alterado o que está no prato, o que, felizmente para minha disciplina, eu nunca faço."
O Secretário de Energia, Rick Perry, e o Secretário de Agricultura, Sonny Perdue, são membros do grupo de Estudos Bíblicos. "Ralph Drollinger é meu instrutor de vida", diz Perry.
Drollinger acredita que a Bíblia ensina a separação entre Igreja e Estado.
"Temos que nos diferenciar", diz ele. "E, infelizmente, muitos de nossos defensores da direita religiosa evangélica não fizeram essa diferenciação."
Em janeiro, quando uma opinião no The New York Times descreveu ele e outros como "nacionalistas cristãos", Drollinger escreveu uma queixa sobre o que foi publicado. Qual foi sua objeção?
"Isso dá uma idéia da tirania quando você leva isso ao extremo", diz ele.
"Eu queria dizer que me encontrei com os membros do gabinete clandestinamente para mudar o governo, da maneira que temos atualmente, para uma teocracia." Afinal de contas, essa foi a acusação.
Mas não é um estudo bíblico para membros do gabinete, com questões políticas, uma fusão entre Igreja e Estado?
"Acredito na separação institucional, mas não na separação da influência", diz ele.
"Não importa qual instituição está envolvida: família, comércio, educação ... Ele sempre precisa dos preceitos da palavra de Deus para funcionar corretamente."
O Procurador Geral dos Estados Unidos, Jeff Sessions, pediu a criação de um grupo de estudos bíblicos para os membros do gabinete.
Drollinger nunca diz aos membros do seu grupo como votar ou quais políticas seguir. Mas espere que isso seja óbvio ao ensinar a Bíblia.
"Vou colocar o avião no banco do motorista", diz ele. "E eu vou te mostrar o caminho certo para chegar à estação."
"Mas eu não vou lhe dizer qual caminho seguir, eu tenho que ser estúpida o suficiente para não seguir o plano, porque está lá."
Então, seus alunos estão desapontados?
"Estou muito desapontado quando vejo a imaturidade", diz ele. "Ele estava conversando com um membro ... sua esposa o odeia, ele desperdiçou a capital de seu casamento trabalhando 14 horas por dia na política."
"Isso me decepciona, porque se ele é divorciado, então que tipo de credibilidade ele realmente tem a longo prazo na Câmara dos Deputados para fazer julgamentos morais?"
E sobre as políticas deles? Quando você ficou desapontado?
"Quando uma pessoa obviamente sabe o que fazer de acordo com a Bíblia, e os votos contra o que ela sabe são bíblicos".
Drollinger se descreve como "republicano, conservador".
Ele se rebela contra os "ambientalistas", mas quer uma boa gestão ambiental, pensa que o estado de bem-estar começa com a família, seguido pela Igreja, embora não exclui a intervenção do Estado, e suporta Donald Trump das primárias.
"De todos os estudos bíblicos que escrevi sobre política, Trump representa tudo o que escrevi."
Drollinger não pensa necessariamente que Trump está "seguindo meu plano de ação".
"Mas ele vem do mesmo lugar que eu, em termos da compreensão bíblica dos problemas."
Imagens Donald Trump, Mike Pence e suas esposas Melania e Karen, na Catedral Nacional em janeiro de 2017.
Drollinger mora na Califórnia e voa para Washington para suas aulas, que normalmente acontecem entre segunda e quarta-feira.
O Capitol Ministries é uma organização sem fins lucrativos, financiada com doações. Ele e Danielle cobram salários, mas dizem que não recebem o valor total.
Como você se sente, numa manhã de quarta-feira, ensinando a Bíblia a algumas das pessoas mais poderosas do mundo?
"Uma das sensações é: 'Quem sou eu para estar aqui?'" Ele diz. "Você sabe, algo como Moisés: 'Senhor, eu não posso nem falar ...'
"Mas há o outro ponto de vista, onde sinto que tenho 21 anos ensinando a palavra de Deus, especificamente para aplicá-la à vida de um servidor público."
"Então, nesse sentido, sinto-me o homem mais qualificado do mundo".
Reviewed by Pastor Ivo Costa on abril 22, 2018 Rating: 5
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