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A Bíblia é um documento histórico confiável?

 
 As pessoas que rejeitam a Bíblia como não confiáveis ​​e indignas de atenção muitas vezes desafiam sua credibilidade histórica. O cristão comum geralmente não sabe como responder adequadamente à forma sofisticada desse desafio. Por exemplo, um crítico pode apresentar como um fato histórico, uma questão como o Concílio de Nicéia durante o século IV, para dizer que este foi o ponto em que os cristãos se encontraram para mudar as coisas na Bíblia para se adequarem a seus ensinamentos errôneos. Para o cético esta é uma boa estratégia, porque se você puder provar a falta de confiabilidade histórica da Bíblia, então o Cristianismo, que talvez seja a fé mais espiritualmente perturbadora do mundo, ou seja, seus ensinamentos persuadem a consciência humana com a questão do pecado no coração. torna-se carne picada. Verdade seja dita, a maioria dos cristãos de Gana não sabe muito sobre a história da Igreja Cristã; eles dificilmente olham para além de suas denominações. Os céticos freqüentemente argumentam contra a confiabilidade da Bíblia com razões que vão da Bíblia sendo um mito a ter contradições e também a ser textualmente não confiável. Evidentemente, a implicação de cristãos que articulam suas crenças e modo de vida em um documento historicamente não confiável é muito séria; a acusação freqüentemente repetida de que o cristianismo vai contra a razão ou o intelecto se tornará válida se for esse o caso.

   Na verdade, há um número crescente de jovens cristãos em Gana hoje que estão questionando suas crenças sobre a Bíblia em face de algumas teorias científicas, desafios dos populares Novos Ateus no Ocidente e, infelizmente, o comportamento e as práticas irracionais dos populares populares atuais. Cristianismo no país. O cristianismo em Gana, no passado, não enfrentou muitos ataques intelectuais e, como resultado, a maioria dos cristãos ganenses honestamente não sabe como lidar com os desafios à credibilidade da Bíblia como um documento histórico confiável. Isto é incompreensível. Mas os cristãos de Gana precisam entender que os tempos mudaram. Um número cada vez maior de jovens educados nos ensinamentos cristãos está agora rejeitando a fé porque eles não estão obtendo respostas razoáveis ​​ou intelectualmente satisfatórias para suas perguntas incômodas. Seu número atual pode ser relativamente pequeno em Gana, já que historicamente não temos sido uma cultura muito questionadora. Mas com mais ganenses sendo educados para níveis mais altos e tendo fácil acesso a informações em todo o mundo, as questões que suas mentes curiosas estão levantando não devem ser ignoradas. Eles devem ser abordados de frente. as perguntas que suas mentes curiosas estão levantando não devem ser ignoradas. Eles devem ser abordados de frente. as perguntas que suas mentes curiosas estão levantando não devem ser ignoradas. Eles devem ser abordados de frente.

   Estou ciente de que existem imensos volumes de livros que responderam a alegações de falta de confiabilidade da Bíblia, por isso não pretendo que este pequeno artigo vá abordar exaustivamente os desafios mencionados acima. O que eu quero fazer aqui é aguçar o apetite dos céticos, críticos e buscadores honestos por embarcarem numa investigação honesta da confiabilidade da Bíblia como um documento histórico. Eu uso a palavra "honesto" porque há aqueles que, em sua retórica, dão a impressão de que são intelectualmente honestos em sua busca por respostas, mas que já se decidiram a não considerar seriamente qualquer evidência ou argumento que irá em favor da Bíblia ou do cristianismo. Essas pessoas não são meus leitores alvo porque estou convencido das palavras do sábio que uma vez observou que, “Dar verdade àquele que a ama não é apenas dar-lhe material abundante para interpretações erradas.” E deixar-me esclarecer que, quando uso a palavra “Bíblia”, estou limitando-a às traduções convencionais no domínio público que não foi personalizado para as teologias de qualquer igreja em particular ou grupo marginal. Também este artigo defende apenas a confiabilidade histórica da Bíblia e não a veracidade de suas doutrinas, que é assunto de outro artigo.

Mito ou História

   O cristianismo não seria tão perturbador se não fosse pela alegação de que Jesus é o Filho de Deus e que ele é o único caminho para Deus e também que essas afirmações estão registradas na Bíblia. Para alguns, essas alegações são desconfortavelmente exclusivas e eles acham mais fácil acreditar na hipótese de que os cristãos nas gerações posteriores realmente inventaram essas idéias que os primeiros discípulos de Jesus, se alguma vez existiram, nunca pensaram. Mas o fato é que isso simplesmente não é verdade! Se a divindade e a reivindicação de exclusividade de Jesus são mitos inventados por gerações posteriores, então deve ter havido pelo menos duas ou três gerações entre as testemunhas oculares originais do Jesus histórico e a crença universal no Jesus mítico, divinizado e exclusivo. Por quê? Na ausência desta condição, o mito não poderia ser acreditado como fato, uma vez que teria sido refutado por testemunhas oculares do Jesus histórico real. Seus discípulos e seus inimigos teriam motivos para se opor a esse novo mito. Não encontramos, evidentemente, tal evidência de alguém que se opusesse ao assim chamado mito do divino Jesus em nome de um Jesus meramente humano anterior. Os manuscritos do Novo Testamento do primeiro século mostram que essa idéia de um Jesus divino originou-se dos próprios discípulos e seguidores de Cristo no primeiro século e nenhum estudioso competente hoje nega a datação do primeiro século de virtualmente todo o Novo Testamento. não encontramos tal evidência de qualquer um que se oponha ao assim chamado mito do divino Jesus em nome de um Jesus meramente humano anterior. Os manuscritos do Novo Testamento do primeiro século mostram que essa idéia de um Jesus divino originou-se dos próprios discípulos e seguidores de Cristo no primeiro século e nenhum estudioso competente hoje nega a datação do primeiro século de virtualmente todo o Novo Testamento. 

   Além disso, a alegação de que Jesus é Deus faz sentido em seu julgamento e no desejo dos líderes judeus por sua crucificação. Você vê, a sensibilidade judaica à blasfêmia era uma coisa única no mundo romano. Nenhum simpatizante de qualquer uma das religiões pagãs naquele momento teria insistido tão fanaticamente na pena de morte como punição por reivindicar a divindade, porque a atitude prevalecente no mundo romano em relação aos deuses era "quanto mais, melhor". Por exemplo, uma cidade como Atenas tinha muitos altares para os vários deuses, mas apenas para ter certeza de que eles não haviam perdido nenhum deus, eles fizeram um altar “para um Deus Desconhecido” Atos 17:23. Agora, se nós ainda queremos manter que o divino Jesus dos Evangelhos é um mito, então a questão implorando para ser respondida é: quem inventou isso? Se foram os primeiros discípulos de Jesus ou alguma geração posterior, Nenhum motivo credível pode explicar esta invenção. Por que eu digo isso? Até o Edito de Milão em 313 dC, os cristãos estavam sujeitos a sérias perseguições. Eles eram frequentemente torturados e mortos, e odiados e oprimidos por suas crenças. Ninguém, especialmente um judeu cético do primeiro século, inventaria uma brincadeira elaborada para ser crucificado, apedrejado ou decapitado!

Confiabilidade textual

   Enquanto algumas pessoas que podem ter feito alguma pesquisa sobre a Bíblia adoram apontar o que acreditam ser imprecisões nas Bíblias modernas em comparação com os manuscritos anteriores, outros que não fizeram nenhum estudo sobre o assunto muitas vezes usam tais imprecisões supostas como razões válidas para não tendo nada a ver com os ensinamentos do livro. Podemos confiar na Bíblia como a temos hoje?

   Quando você toma a história sobre Jesus, por exemplo, temos quatro evangelhos, em vez de um. Mateus, Marcos, Lucas e João foram escritos por quatro escritores diferentes, em quatro momentos diferentes, e com quatro propósitos e ênfases um tanto diferentes. Isso possibilita a verificação cruzada. Através de uma comparação textual, podemos fixar os fatos com uma garantia muito maior do que com qualquer outra série antiga de eventos sobre uma figura histórica. Como alguns historiadores observaram, “As únicas inconsistências são na cronologia, somente o Evangelho de Lucas afirma estar em ordem exata e os acidentais como números, por exemplo, as mulheres vêem um anjo ou dois no sepulcro vazio?” Além disso, historiadores avaliam a confiabilidade textual dos antigos. literatura de acordo com dois padrões:

   O conhecimento das façanhas de Júlio César nas Guerras da Gália está disponível hoje por causa de dez cópias manuscritas, a mais antiga delas datando de 1.000 anos após a época em que foi escrita por César, em algum lugar entre 100 e 44 aC. Os escritos de Platão ocorreram por volta de 400 aC e há sete manuscritos disponíveis hoje, o mais antigo dos quais data de 1.300 anos após a morte de Platão. A Ilíada de Homero é muito mais confiável em termos de lacuna de tempo porque o intervalo de tempo entre a data de sua composição e a data das primeiras cópias disponíveis para exame nos dias de hoje é de 400 anos. Ela foi composta em 800 aC e as primeiras cópias manuscritas datam de cerca de 400 aC. É digno de nota que tudo o que sabemos sobre Sócrates hoje é conhecido através dos escritos de seu aluno Platão, mas ninguém duvida que Sócrates existiu.

   Quando usamos esses mesmos padrões acima dos quais os historiadores costumam usar, o Novo Testamento é impressionantemente alto e sem igual quando comparado a outros documentos antigos. Há quase 25.000 cópias manuscritas dos livros do Novo Testamento disponíveis em Bibliotecas e universidades em todo o mundo hoje. O evangelho de João tem as primeiras cópias manuscritas disponíveis para nós hoje na forma de fragmentos localizados na Biblioteca John Rylands, em Manchester, Inglaterra, datando de 50 anos a partir de quando o apóstolo João escreveu o original entre 50-100 dC Qual documento antigo se aproxima disso? Além disso, as primeiras cópias manuscritas gregas disponíveis hoje no Novo Testamento datam de 225 anos da redação original. Isso é cerca de metade da diferença de tempo para cópias manuscritas da Ilíada de Homero, que é o documento secular antigo historicamente mais confiável. Isso é simplesmente impressionante. As pessoas que acusam os cristãos de adulterar e falsificar a Bíblia atual precisam apenas ir às Bibliotecas para fazer as comparações. Mas é claro que é mais fácil reivindicar honestidade intelectual enquanto faz declarações abrangentes, perpetuando mitos e acusando os cristãos de rejeitarem seu intelecto, já que a maioria dos cristãos não sofisticados não será capaz de defender-se de maneira formidável, não é? Ainda mais interessante é que aqueles que acusam os cristãos de adulterar a Bíblia atual têm dificuldade em produzir quaisquer originais com os quais comparar. Em essência, o crítico está realmente dizendo: “Eu não tenho nenhuma evidência, mas apenas tome minha palavra, sua Bíblia foi corrompida”. Muito triste! 

   No que diz respeito ao Antigo Testamento, as Escrituras Judaicas, os padrões para fazer cópias eram incrivelmente estritos. Os escribas judeus viam a disciplina como um alto chamado espiritual. E a precisão de suas cópias foi confirmada pela descoberta dos "Manuscritos do Mar Morto" em 1947. Antes de 1947, o mais antigo manuscrito hebraico completo datava de 900 dC. Com a descoberta de 223 manuscritos em cavernas no lado oeste dos Mortos Mar, agora temos manuscritos do Antigo Testamento que os paleógrafos dataram por volta de 125 aC. Estes são 1000 anos mais antigos que os manuscritos anteriormente conhecidos. Após a tradução dos Manuscritos do Mar Morto, descobriu-se que o texto da versão moderna da Bíblia Hebraica é 95% idêntico, com a variação de 5% consistindo principalmente em variações ortográficas. Isso é nada menos que impressionante.

Contradições

   Contradição é uma coisa séria sempre que a verdade está em questão e uma vez que os cristãos afirmam que o cristianismo é uma religião baseada na verdade, é crucial que as acusações de contradições na Bíblia sejam examinadas com cuidado. Tenho certeza de que os críticos têm uma lista alta do que se acredita serem contradições suficientes para enterrar a Bíblia. Mas, como indiquei no início, este artigo destina-se a estimular o apetite dos céticos honestos por investigarem a confiabilidade histórica da Bíblia. Para este artigo eu escolhi olhar apenas alguns sobre a história de Jesus Cristo nos evangelhos, em particular, a ressurreição de Jesus Cristo, que é o eixo sobre o qual todo o cristianismo trava. O cristianismo permanece ou se baseia na veracidade desta história e, portanto, se os relatos de testemunhas oculares são essencialmente contraditórios, então há um grande problema - a história deles não pode ser invocada. Um crítico se queixou de que:

   “Em Mateus, quando Maria Madalena e a outra Maria chegaram ao amanhecer no túmulo, havia uma pedra à sua frente, houve um violento terremoto e um anjo desceu e rebateu a pedra. Em Marcos, as mulheres chegam ao túmulo ao nascer do sol e a pedra foi revertida. Em Lucas, quando as mulheres chegam de madrugada, descobrem que a pedra já havia sido revertida. Em Mateus, um anjo está sentado na rocha do lado de fora do túmulo e, em Marcos, um jovem está dentro do túmulo. Em Lucas, dois homens estão dentro. Em Mateus, as mulheres presentes no túmulo são Maria Madalena e a outra Maria. Em Marcos, as mulheres presentes no túmulo são as duas Marias e Salomé. Em Lucas, Maria Madalena, Maria, a mãe de Tiago, Joana e as outras mulheres estão presentes no túmulo.

   Na superfície, isso parece uma combinação de contradições irremediáveis ​​que devem prejudicar seriamente a narrativa sobre o túmulo vazio de Jesus. Mas espere um momento! Dê uma olhada mais de perto em cada uma das narrativas nos evangelhos e você perceberá que as diferenças estão nos detalhes secundários. Na verdade, há um núcleo histórico na história em que se pode confiar - que o corpo de Jesus foi colocado em um túmulo e selado com uma pedra; o túmulo foi visitado por um pequeno grupo de mulheres seguidoras de Jesus no domingo de manhã e elas encontraram vazio, mas eles viram uma visão de anjos dizendo que Jesus havia ressuscitado dos mortos. As diferenças nos nomes das mulheres, seu número, a hora exata da manhã, etc. não perturbam o núcleo da história. Além das diferenças nas narrativas do túmulo vazio, na verdade nos informa que temos várias confirmações independentes da história. De fato, se todos os quatro evangelhos fossem idênticos nos mínimos detalhes, levantariam suspeitas de plágio.

   Devemos também notar como a história foi registrada na época e como é diferente de nossos "relatórios de jornalistas" hoje. A transmissão oral da história concentrou-se nas principais questões da vida do herói, não nos detalhes excruciantes do nosso estilo de reportagem do século XXI. Documentos históricos da época tipicamente seguem esse princípio e não são exclusivos da Bíblia. “Temos duas narrativas de Aníbal atravessando os Alpes para atacar Roma e são incompatíveis e irreconciliáveis. No entanto, nenhum historiador clássico duvida do fato de que Aníbal montou tal campanha. Essa é uma ilustração não-bíblica de discrepâncias em detalhes secundários que não minaram o núcleo histórico de uma história histórica ”, brincou o Dr. Lane Craig, um historiador e filósofo cristão, em uma entrevista com o ex-jornalista investigativo também um ateu que se tornou cristão Lee Strobel. A maior parte do que parecem contradições na Bíblia pode ser resolvida facilmente com algum conhecimento prévio e uma leitura aberta do texto. É fascinante observar pessoas que normalmente se gabariam de mente aberta mudando de repente para o modo de mente fechada quando se trata da Bíblia.

Conclusão

   Aqueles que rejeitam a Bíblia com base na falta de confiabilidade histórica o fazem não por causa da ausência de evidência, mas por causa da supressão de evidência ou falta de vontade de buscar a evidência onde quer que ela possa levar. Como já indiquei duas vezes, minha esperança é que este artigo desperte o apetite de céticos honestos que provavelmente pensaram que a Bíblia não era historicamente confiável, para embarcar em uma aventura investigativa. Eu também espero que os jovens cristãos que estejam duvidando da confiabilidade histórica da Bíblia encontrem alguma confiança para continuar estudando sobre a Bíblia e chegar ao ponto de querer estudar o conteúdo da Bíblia e aplicá-los corretamente em suas vidas. A beleza da Bíblia é que ela se levanta ao escrutínio. Muitos tentaram argumentar contra isso, destruí-lo, enterrá-lo, e falsificar seu conteúdo alegando coisas que nunca reivindicou, mas a autêntica Palavra de Deus continua a viver muito depois de seus oponentes terem morrido. Se Deus é realmente Deus soberano e todo-poderoso que ele é, então é exatamente isso que devemos esperar - ele impede que sua Palavra seja perdida, adulterada ou destruída. Eu tenho pouca dúvida de que os céticos que aceitarão meu desafio para fazer uma investigação honesta da credibilidade da Bíblia descobrirão que não somente a Bíblia é historicamente confiável, mas seu supremo - Deus - é muito confiável também.