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Três maneiras que o Espírito Santo capacita a igreja para a missão

Este domingo é Pentecostes, o dia em que nos lembramos e celebramos que Deus derramou seu Espírito Santo sobre a igreja para capacitar a igreja para a missão. Naquele cenáculo, os apóstolos comunicavam as boas novas de Jesus em idiomas desconhecidos para eles. Pedro, o principal entre os apóstolos, abriu as janelas e lançou toda a história bíblica à luz de Jesus. “Arrependam-se e sejam batizados”, ele disse à multidão, “e vocês receberão o dom do Espírito Santo” Atos 2:38.
E eles fizeram. O livro de Atos nos diz que cerca de três mil novos crentes foram adicionados naquele dia 2:41.
São muitas pessoas que responderam ao evangelho. O que aprendi ao longo do caminho é que, quando pensamos sobre o crescimento da igreja, os números não são tudo, mas são algo. Temos que ampliar nossa abordagem para medir a igreja, afrouxar nosso conjunto de dados para que nossa compreensão do sucesso se usemos essa palavra! leva mais do que números nos bancos e dólares em uma planilha. Precisamos olhar para os laços dentro da igreja, a prática da hospitalidade, o serviço na comunidade, o compromisso com a oração e, acima de tudo: o crescimento na semelhança com Cristo.
Mas, em algum momento, voltaremos a olhar para o crescimento dos números, porque os números representam vidas tocadas por Jesus. Se os números não estão lá, essas vidas transformadas não estão lá. Se não estamos vendo a resposta às boas novas, ao arrependimento e ao batismo, então, em algum momento, temos que nos perguntar: por que não?
Entre no Espírito Santo, que Jesus prometeu que daria poder à igreja para ser suas testemunhas até os confins da terra. Estou impressionado que existem pelo menos três maneiras que o Espírito Santo envia e capacita a igreja para a missão:
1. Para proclamar o evangelho corajosamente.
O Espírito Santo lança uma chama de ousadia para falar e compartilhar e proclamar as boas novas de Jesus. Pedro abriu as portas da sacada e pregou Atos 2: 14ss. Pedro e João falaram diante do conselho governante de Jerusalém, Atos 4. Os crentes “foram cheios do Espírito Santo e falaram a palavra de Deus com ousadia” Atos 4:31. Estevão testificou a Jesus até o momento da morte. Atos 7. A lista é uma delas.
É bem simples: converse com as pessoas. Saia, comece conversas, acompanhe as pessoas nos bastidores dos jogos de futebol das crianças. Ouça as oportunidades de compartilhar sua esperança em Jesus 1 Pedro 3:15.
Compramos um caminhão usado e, durante o teste, a conversa se transformou em conversa sobre fé. Eu sei: o vendedor era um público cativo. Mas ele perguntou, e eu falei. Foi a coisa mais natural do mundo. Estávamos falando sobre o que significava viver bem e, nessa conversa, o mais desconfortável seria ficar quieto sobre Jesus.
2. Falar a língua dos outros.
No Pentecostes, os apóstolos “ficaram cheios do Espírito Santo e começaram a falar em outras línguas, como o Espírito lhes deu capacidade” Atos 2: 4. A multidão de peregrinos religiosos em Jerusalém ouviu os apóstolos testificando os “feitos de poder de Deus” em seus próprios idiomas (2: 1-13).
Embora o dom dos apóstolos fosse um acontecimento sobrenatural - que surgiu ao longo da história cristã -, também nos lembra que, para proclamar o evangelho, temos que fazer o trabalho muito mundano de aprender a língua nativa das pessoas. Para entrar no mundo de alguém, você tem que aprender suas palavras.
Isso significa bater nos livros e pegar o avião para partes desconhecidas. Mas também significa falar a língua das pessoas no sentido de encontrá-las onde estão, entender de onde elas vêm, o que é importante para elas.  
Minha esposa e eu aprendemos a distinguir entre pozole mexicano e menudo que são diferentes dependendo de onde você é! Eu continuo tentando - e falhando - pegar a linguagem do golfe do disco. Em uma recente visita a Nebraska, eu fui educado no futebol Huskers depois que foi revelado que eu havia cometido um pecado fundamental: não conhecer o treinador da Huskers.
3. Sente-se, descafeine e reserve tempo para estar com as pessoas.
Quando Paulo e seus companheiros estavam em Filipos, saíram do portão da cidade para um local de oração. Atos diz que eles "sentaram-se e falaram com as mulheres que haviam se reunido ali" 16:13.
Que sentar me parece importante. Esqueça o palanque, o deles foi um momento para conversar. Para todo o intenso desejo de Paulo de levar o evangelho até os confins da terra, ele teve tempo de se sentar. É muito parecido com o que o apóstolo Pedro fez quando, mais cedo, ele passou “vários dias” com Cornélio e sua casa 10:48.  
Temos que ter tempo para sentar com as pessoas. Conheça as histórias deles. Construir relacionamentos. Entenda algo de onde eles estão vindo.  
Uma vez, minha esposa e eu priorizamos um complexo de apartamentos perto de nossa casa para oração e evangelismo. Começamos nos conectando com as pessoas e as convidando para os eventos da igreja. A certa altura, quando estávamos no pátio central, o gerente, que nos vira por perto, saiu, sentou-se na mesa de piquenique e disse: "OK, qual é o seu problema?". Ali estava: a porta aberta. Mas não schtick. Apenas sentando e conversando com as pessoas sobre Jesus.
Pensamos no Espírito Santo energizando o povo de Deus para a missão. Mas às vezes, o que o Espírito Santo tem a fazer é nos atrasar, nos levar a sentar, compartilhar uma xícara de café. Às vezes, só precisamos ficar juntos. Em nosso momento contemporâneo, quando tantas igrejas viram sua filiação cair, ter tempo para estar com as pessoas pode ser um poderoso contra-sinal para nossa tendência de operar fora de um lugar de medo urgente e cafeinado. Precisamos de famílias jovens com filhos e precisamos deles agora. Ou algo assim. Mas nosso Deus é um Deus de paciência e relacionamentos, e ele nos chama para nada menos.
Já faz alguns mil anos desde o derramamento original do Espírito Santo sobre a igreja. Mas a obra do Espírito não cessou. Ele ainda está ativo, ainda capacitando e enviando a igreja em missão.