Teologia não é estudos religiosos

Ao ensinar teologia e religião, aprendi que a maioria das pessoas não percebe que as duas são disciplinas separadas. Embora a teologia e a religião se sobreponham, tratá-las como se fossem iguais pode levar a uma grande confusão. Como as suposições feitas na teologia e as suposições feitas nos estudos religiosos são bem diferentes, confundi-las torna difícil fazer bem.
Então, vamos re O que é teologia, particularmente em um contexto pagão? Embora eu ame definições, nunca me contento com apenas uma. Vamos ver algumas definições de pagãos acadêmicos.
Yvonne Aburrow define a teologia como “raciocínio sobre o Divino… envolvendo diálogo entre diferentes escolas de pensamento. Pode incluir ceticismo e não-teísmo. Não estabelece dogma ou doutrina, mas é exploratório. ”
Sam Webster diz que "Teologia é fala de Deus" e "Teologia na prática é o compromisso com significado e valores com respeito àquilo que consideramos o Divino".
Minha definição curta preferida de teologia é “um vocabulário e uma estrutura para pensar sobre questões espirituais”, embora eu também tenha definido em outro lugar como “uma investigação da natureza da Deidade, divindades e divindade; um quadro intelectual para a crença e prática religiosas; uma expressão organizada do significado de experiências numinosas ou sagradas ”.
A teologia, por definição, é escrita por pessoas de dentro: praticantes de uma religião que estão articulando suas convicções religiosas ou espirituais pessoais dentro de uma comunidade de mentes semelhantes. Essas convicções religiosas são, na sua raiz, inverificáveis. Embora os praticantes possam ter experiências que sustentem seus compromissos ou crenças, a teologia inclui questões como a natureza ou a existência da divindade que não podem ser exploradas com evidências concretas.
Os estudos religiosos são diferentes de várias maneiras. Os estudos religiosos podem ser e geralmente são escritos por pessoas que são pelo menos parcialmente "internas", em outras palavras, praticam essa religião ou são pelo menos simpáticas a ela. Mas os estudos sobre estudos religiosos são escritos para incluir especificamente leitores que são “de fora”, aqueles que não têm conhecimento prévio ou investimento na tradição. A teologia assume uma certa base de crenças, atitudes ou práticas compartilhadas que não podem ser completamente demonstradas com a razão. Os estudos religiosos, na maior parte, apenas assumem que o público está aberto a ser logicamente persuadido por evidências.
Resumidamente, os estudos religiosos são o estudo acadêmico da religião, no qual os estudiosos usam evidências de textos autoritativos, história, estudos etnográficos ou estatísticos e outras fontes concretas para fazer argumentos lógicos. Em estudos religiosos, os argumentos feitos sobre uma determinada religião são projetados para convencer os leitores que não praticam essa religião. Seja ou não um texto de estudos religiosos escrito por um “insider” ou um “outsider” e este é um espectro, não uma distinção em preto-e-branco !, o público-alvo sempre inclui explicitamente “outsiders” para essa religião.
Quando as pessoas estão tentando ler ou escrever estudos religiosos ou teologia sem entender a diferença entre os dois, as coisas ficam complicadas. Por exemplo, uma vez eu co-ensinei uma aula sobre a Bíblia como literatura. Nosso principal objetivo nessa aula era ajudar os alunos a ler a Bíblia como se nunca a tivessem visto antes. Alguns não tinham - e na maioria das vezes isso era uma vantagem. Queríamos que eles encontrassem o texto, aprendessem sobre seu contexto histórico e aprendessem a interpretá-lo usando evidências históricas e citações diretas.
A Tentação de Adão e Eva 1509-1513 por Mariotto Albertinelli Os estudantes que mais se esforçavam nessa classe eram aqueles que haviam sido treinados na interpretação bíblica confessional “interna” ou “crente”. Por dezoito anos ou mais, aprenderam a abordar o tema da religião através das lentes teológicas de uma tradição particular. Embora essa lente fosse provavelmente útil e preciosa para eles como praticantes religiosos, era inútil ler as palavras na página.
Uma estudante, lembro-me, submeteu um artigo analisando a história de Gênesis da Queda, na qual ela repetidamente se referiu à serpente no jardim como “Satanás”. Quando foi apontado para ela que as palavras “Satanás” e “diabo” não aparece na história - na verdade, o texto nunca identifica essa entidade como algo mais que uma cobra comum - ela ficou sem palavras e confusa. A teologia de sua igreja era uma lente tão acostumada para se aproximar do mundo que ela nem sabia que estava lá. Em vez de uma ferramenta interpretativa, era simplesmente realidade.
É possível fazer argumentos sobre histórias religiosas sem recorrer ao dogma recebido. Por exemplo, meu aluno poderia ter argumentado que a cobra machucou Eva e Adão prejudicando seu relacionamento com Deus, o que eles valorizaram: O Gênesis tem evidências que apóiam esse argumento. Ela poderia até ter ido a outras partes da Bíblia para tentar mostrar semelhanças entre a serpente e Satanás. Mas porque ela assumiu que a cobra * era * o anjo chamado Satanás, sem dar provas dessa conexão, seu argumento não foi convincente para qualquer um que não compartilhasse suas crenças.
Infelizmente, mesmo dentro da comunidade pagã muito mais teologicamente flexível, encontramos problemas semelhantes. Os pagãos às vezes lêem livros de estudos religiosos como se estivessem fazendo afirmações teológicas, em vez de descrever uma teoria possível sobre uma coleção de fatos. Em alguns casos, as teorias históricas acadêmicas são até lidas como histórias de moralidade nas quais deveríamos basear nossas vidas. Histórias de uma pré-história pacifista, matriarcal e da sobrevivência intacta de uma religião indígena européia plenamente funcional, embora originalmente apresentada em uma estrutura de estudos religiosos, tornaram-se a base de novas teologias dogmáticas. Essas teologias, por sua vez, levaram à incompreensão generalizada da erudição dos estudos religiosos, porque se baseiam em convicções pessoais inflexíveis, em vez de abertura a novas pesquisas e evidências.
Às vezes, leituras teológicas de estudos religiosos acontecem porque as convicções pessoais dos acadêmicos colorem seu trabalho. Hoje, aceita-se que todos têm preconceitos e o importante é identificá-los abertamente para que o leitor possa levar em conta esse viés. Mas em outros casos, os pagãos e outras pessoas religiosas interpretaram mal a erudição de estudos religiosos que nunca foi planejada como teologia. Estudos religiosos constroem teorias baseadas em evidências que podem ser verificadas por outros como texto, artefatos históricos, dados de entrevistas, etc. Embora a teologia possa usar esse tipo de evidência também, a raiz da teologia é sempre uma convicção pessoal - um compromisso religioso que leva o praticante a advogar apaixonadamente por um ponto de vista não-verificável.
A teologia pode e deve envolver lógica. Em última análise, no entanto, a lógica é apenas um meio: a teologia é uma convicção religiosa apoiada e moldada pela razão. Estudos religiosos, por outro lado, devem sempre deixar a razão vencer.