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O ministério dos diáconos

    "Mamãe, meus joelhos doem!" Ainda me lembro do que minha mãe chamava de "dores de crescimento". Como a maioria dos adolescentes, meu crescimento físico não era gradual e administrável - era repentino e explosivo. Para mamãe e papai a dor do meu rápido crescimento foi sentida na carteira enquanto eu superava minhas roupas antes de quebrá-las.
   No entanto, ainda consigo lembrar com detalhes dolorosos a dor física que me impedia de dormir enquanto minhas articulações e músculos se esforçavam por alívio. A pomada do meu pai para a minha dor era a simples promessa de que eu seria maior pela manhã. Para um aspirante a atleta, isso era suficiente e eu ingenuamente marquei o batente da porta para registrar meu crescimento "noturno".
   O crescimento é sempre uma moeda de dois lados. É um sinal de saúde e vitalidade e, portanto, desejável. No entanto, é doloroso. O mesmo é verdade sobre o crescimento na igreja. O crescimento cria sintomas físicos, como a falta de estacionamento ou espaço. Isso pode significar que as pessoas devem ajustar sua programação para acomodar um segundo serviço. Pode significar que o pastor e a equipe muitas vezes serão estendidos além de sua capacidade em suas tentativas de cuidar das necessidades da congregação.
   Eu oro para que todos nós queremos crescimento. Ninguém quer que sua igreja morra. O que a maioria de nós quer saber é: pode uma igreja crescer e ainda manter uma conexão pessoal e cuidadosa com todos os seus membros?
   Tudo o que lemos sobre a igreja na Palavra de Deus deixa claro que Deus projetou a igreja para ser o principal instrumento para o avanço do Reino até que a Boa Nova do Rei penetre nas trevas até os confins da Terra. Podemos ser fiéis a essa tarefa e ainda nutrir aqueles a quem Deus colocou em nosso cuidado imediato? Boas notícias, Deus tem soluções bíblicas para nossas dores de crescimento - uma é chamada de "diáconos".
COMO OS DISCÍPULOS FORAM AUMENTANDO EM NÚMERO
   Um primeiro culto batismal de cerca de 3.000 pessoas foi um bom começo para uma nova igreja. É provável que muitas daquelas pessoas batizadas no dia de Pentecostes voltassem à sua terra natal. No entanto, o relato de Atos deixa claro que os discípulos que permaneceram em Jerusalém continuaram a crescer. "E todos os dias o Senhor acrescentou a eles aqueles que estavam sendo salvos" Atos 2:47. Eu amo o verso 14 do capítulo 5: "Os crentes foram adicionados ao Senhor em número crescente - multidões de homens e mulheres." Com muitas das nossas igrejas estacionadas ou em declínio, nos tornamos tão acostumados a "nenhum crescimento" que achamos que é a norma. Deus projetou sua igreja com o potencial de invadir a terra com o evangelho.
   O crescimento exponencial não diluiu o profundo nível de companheirismo experimentado pelos primeiros crentes. "E eles se dedicavam ao ensino dos apóstolos, à comunhão, ao partir do pão e às orações" Atos 2:42. Grande comunhão cria um clima natural para evangelismo evangelístico. A profundidade da comunhão não precisa ser diluída pelo crescimento numérico que ocorre naturalmente quando a igreja se torna centrada no Reino.
Uma reclamação surgiu
   Não é surpresa que o ímpeto para a expansão da estrutura ministerial da igreja primitiva fosse "dores de crescimento". "Naqueles dias, à medida que o número de discípulos se multiplicava, surgiu uma queixa dos judeus helenistas contra os judeus hebraicos de que suas viúvas estavam sendo negligenciadas na distribuição diária" Atos 6: 1.
   Se você está na igreja há mais de alguns meses, pode ter ouvido algumas queixas. Quando as queixas ocorrem por causa do crescimento, nossa reação natural é aliviar a dor a todo custo. Esta aplicação de uma pomada tópica superficial pode dar alívio temporário, mas falha em abordar o problema subjacente de uma maneira bíblica. Isso levará a um comprometimento e, muitas vezes, resultará em estagnação quando a igreja perder seu foco e sua vitalidade.
   A questão específica que causou dores de crescimento na igreja primitiva foi a incapacidade dos apóstolos para atender às necessidades urgentes de prover as viúvas e ainda manter a qualidade do ministério da Palavra e liderar a igreja em oração. A questão específica era a distribuição de alimentos fornecidos pelos fundos comuns generosamente dados pelos primeiros crentes Atos 4: 34ss. A comunidade judaica valorizou o ministério para as viúvas e os órfãos, Salmo 82: 1-4, e essa mesma preocupação foi abraçada pela igreja primitiva. É possível que a causa da queixa inicial tenha sido um simples descuido causado pelo excesso de trabalho e por poucas horas. Mas então o cartão do preconceito foi jogado e os ânimos queimados. Dedos foram apontados e a harmonia da igreja foi ameaçada. Soa familiar?
UMA SOLUÇÃO OFERECIDA
   Os apóstolos não ignoraram a queixa nem permitiram que ela impedisse a igreja de cumprir sua missão. Eles buscaram uma solução que resolvesse a tensão, preservasse a comunhão da igreja e permitisse que a igreja continuasse inabalável em sua agenda do Reino. A solução tinha que ser aquela que não exigiria que os apóstolos ignorassem as tarefas dadas por Deus. O crescimento criara uma situação em que seria fisicamente impossível para os apóstolos serem fiéis a seu próprio chamado e dar atenção direta à distribuição de alimentos.
   A igreja elegeu sete homens cheios do Espírito para cuidar da tarefa de servir as viúvas. A reunião das necessidades práticas da congregação foi vital e, assim, foi trazida à atenção da igreja como um todo. A questão aqui não é de status ou autoridade; é uma das chamadas e funções. Os líderes pastorais dos apóstolos da igreja de Jerusalém não podiam fazer tudo - nem deveriam fazê-lo. Uma lei de retorno decrescente afeta qualquer líder que tente se espalhar muito pouco. A menos que o ministério seja compartilhado, a dissensão reina e o crescimento do Reino é interrompido.
   Nós geralmente olhamos para este texto para o começo do ministério dos diáconos. A palavra inglesa "diáconos" é virtualmente uma transliteração do substantivo grego "diakonos". A ideia original era "esperar nas mesas", mas esse significado foi estendido para significar "servir" em um sentido geral. Eu acho que é provável que essa palavra em particular tenha sido escolhida para esses primeiros "ministros do crescimento" por causa da ênfase de grandeza de Jesus por meio do serviço. Não está claro nas Escrituras quando estas palavras foram usadas para falar do ofício de diácono, mas 1 Timóteo 3: 8 refere-se a uma ordem de diáconos que foram claramente reconhecidos por seu serviço. Esta passagem deve ser cuidadosamente estudada para determinar as qualificações para o serviço diaconal.
NÓS QUEREMOS TRADIÇÃO OU ESCRITURA?
   Qual é o papel dos diáconos na igreja? Neste ponto, a tradição pode criar um problema para algumas igrejas. Podemos ter crescido com a idéia de que o pastor e a equipe são chamados para fazer o ministério e os diáconos são eleitos para administrar a igreja. Isso levou muitas igrejas a se referirem aos diáconos como um "conselho" e a procurarem por todas as decisões administrativas. Nós realmente invertemos a ordem bíblica, e isso tem afetado adversamente muitas igrejas.
   Pode ter causado a ideia equivocada entre os leigos de que é preciso ter formação no seminário para ministrar eficazmente às necessidades das pessoas. Assim, a maioria dos papéis e oportunidades ministeriais foi atribuída ao clero profissional. Isso, por sua vez, levou os diáconos a assumir mais as tarefas administrativas de estabelecer a direção e a visão da igreja.
   Essa inversão de papéis pode ter muitos efeitos prejudiciais sobre a vida e a saúde da igreja. Primeiro, o pastor que se sente compelido a fazer todo o ministério negligenciará sua prioridade dada por Deus de pregar e conduzir a igreja a se tornar uma comunidade de oração. O ministério do púlpito sofrerá e o poder discipulador da Palavra do púlpito será diluído.
   Em segundo lugar, a inversão de papéis entre o pastor e os diáconos geralmente cria uma situação em que o pastor não recebe liberdade para liderar a igreja no desenvolvimento de uma estratégia para o ministério. Uma linha fina de equilíbrio deve ser mantida entre a liderança pastoral e a comunidade congregacional. O pastor não é um ditador que dirige seu povo, mas um servo que lidera seu povo. Os pastores devem ganhar o direito de liderar por sua caminhada consistente com Deus e serviço ao povo. Os membros devem encorajar o pastor a liderar, estar disposto a seguir e apoiar sua liderança através de sucessos e fracassos. Muitas vezes perdemos de vista a verdade de que estamos no mesmo time e trabalhando pelo mesmo objetivo.
   Terceiro, e talvez o efeito mais desconcertante do pastor para fazer todo o trabalho do ministério, é a perda de oportunidade para os leigos servirem de acordo com seus dons. Todos os crentes são dotados para o serviço e, assim, quando os diáconos são privados do privilégio de ministrar de acordo com seus dons, a igreja sofre. É lógico que as igrejas devem eleger os diáconos que demonstram presentes para o serviço e, em seguida, fornecer treinamento e organizá-los para servir ao corpo.
UMA SUGESTÃO PRÁTICA
   
Qual é o papel bíblico do diácono e como a igreja se organiza para permitir que os diáconos realizem seu ministério dado por Deus? Muitos diriam, e eu concordo, que o modelo de Atos e as qualificações listadas em 1 Timóteo 3 indicam que o papel principal é o ministério, como visitar os que estão fechados e cuidar das famílias da igreja. O ministério para as viúvas exigia que os diáconos tivessem capacidade administrativa, uma vez que deveriam supervisionar a alocação de alimentos. As igrejas crescem e o ministério dos diáconos floresce quando os diáconos assumem seu papel bíblico como parceiros com o pastor no ministério para a congregação.
Muitas igrejas acharam útil organizar seu ministério de diácono através da Escola Dominical ou do ministério de pequenos grupos. Cada diácono serviria ao lado do líder do pequeno grupo para prover as necessidades do ministério de uma classe específica. Para que este modelo seja eficaz, é importante assegurar que todos estejam matriculados em um grupo pequeno de estudo bíblico e que os diáconos sejam designados para cada grupo. De minha própria experiência pessoal, pequenos grupos que têm diáconos que levam a sério o ministério da família crescem rapidamente e mantêm uma alta porcentagem de participação na matrícula.
OS RESULTADOS DRAMÁTICOS
   Eu sei que algumas das mudanças sugeridas podem exigir mudanças radicais em nosso pensamento, estrutura e prioridades. Será que vai valer a pena? Lucas nos conta os resultados na igreja primitiva: "Então a pregação sobre Deus floresceu, o número de discípulos em Jerusalém se multiplicou muito, e um grande grupo de sacerdotes tornou-se obediente à fé" Atos 6: 7.
Para agradar o rei e avançar seu reino vale toda a dor!
O ministério dos diáconos O ministério dos diáconos Reviewed by Pastor Ivo Costa on outubro 26, 2018 Rating: 5
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