O ministério da ausência

O telefonema chegou bem depois do meu horário normal de trabalho. Meus filhos já estavam na cama e a casa estava quieta. Eu não reconheci o número, mas os pastores sabem por experiência que as ligações noturnas quase sempre devem ser feitas. A voz na outra linha era urgente. Uma mãe perturbada descobrira que sua filha adolescente se tornara sexualmente ativa com o namorado.
“Você virá e se encontrará conosco?” Ela perguntou. “De manhã”, respondi, “posso encontrá-lo amanhã de manhã.” Insatisfeita, a mãe reduziu o pedido, reiterando a gravidade da revelação de sua filha e a imperatividade de minha presença. "Eu preciso que você venha esta noite", ela pressionou. "Se você ainda gostaria de se encontrar amanhã, por favor, me ligue," eu respondi, e educadamente terminei a ligação.
"Pastor, eu preciso encontrar com você." Para aqueles de nós no ministério pastoral, uma semana raramente passa quando essas palavras não são proferidas para nós. Na opinião de muitos, esse é o aspecto central de nosso chamado: estar presentes quando eles precisam de nós. Estar lá quando a tragédia ataca, ou o conflito irrompe, quando a doença desce, ou o coração partido acontece. Nós nos encontramos com eles em nossos escritórios, em hospitais, em torno de mesas de jantar, ou durante o café. Nós nos encontramos com eles a qualquer hora e em qualquer dia. Especialmente para pastores solitários que não têm o luxo de compartilhar a carga pastoral, até mesmo o período de férias é interrompido quando o pastor é forçado a correr para casa a tempo de lidar com uma emergência repentina. Esta é uma parte inquestionável da descrição do trabalho para muitos pastores, um aspecto do nosso chamado que concordamos quando nos inscrevemos para o serviço. Mas é saudável? Ou mais importante, isso é bíblico? Preocupa-me que estes apelos à nossa presença constante estejam muitas vezes intimamente ligados a duas necessidades desordenadas que merecem um questionamento honesto: o desejo dos nossos paroquianos de estarem na presença de um substituto de Jesus e o desejo de que os pastores sejam um.
Ausência
Embora a história da minha ilustração de abertura possa parecer insensível ou insensível, foi um exemplo de praticar intencionalmente um aspecto vital do ministério que descobri nos primeiros anos de meu chamado ao pastorado. Tomando emprestada uma frase cunhada por Henri Nouwen, minha falta intencional de disponibilidade para essa mãe perturbada era "o ministério da ausência". Embora tenhamos vislumbres dessa prática em muitos dos escritos de Nouwen, seu livro The Living Reminder contém o tratamento mais completo sujeito. Nele ele escreve: “Nós, catedráticos, podemos ter ficado tão disponíveis que há muita presença e pouca ausência ... muito de nós e muito pouco de Deus e de seu Espírito”.
Em sua forma mais simples, o ministério da ausência é a prática ministerial de criar espaço físico para Deus ministrar diretamente aos indivíduos, sem a ajuda dos mediadores pastorais. De acordo com Nouwen, a necessidade instintiva dos paroquianos de nos chamar para o seu lado pode muitas vezes obscurecer a realidade de que eles estão desconfortáveis ​​por estarem sozinhos com Deus. Nossa presença física fornece uma alternativa confortável às interações com o Divino, cujo toque e voz são muito menos tangíveis. Como tal, Nouwen exorta os pastores a praticarem tempos de ausência intencional através dos quais as pessoas são encorajadas a cultivar seu relacionamento com um Deus que fala de maneiras bem diferentes de suas criações humanas. O ministério da ausência, escreve Nouwen, “exige a arte de partir, a capacidade de estar ausente articuladamente e, acima de tudo, uma retirada criativa”.
Lembro-me de ter sido contatado tarde da noite com a notícia de que um dos meus líderes do ministério havia tentado o suicídio. Amigos e familiares estavam indo para o hospital, mas eu recusei. Na tarde seguinte, sentei-me numa cela acolchoada com o meu amigo e conversei com ele sobre as bandagens enroladas nos pulsos e antebraços. Uma longa noite na solidão da ala psiquiátrica lhe dera a oportunidade de sentar-se na presença de Deus para fazer perguntas que somente Jesus poderia responder por ele.
Em outra ocasião, uma esposa chorosa ligou e pediu que eu escolhesse o marido no bar. Ele tinha começado recentemente um caso extraconjugal e saiu de casa com a ameaça de visitar sua amante. Eu o encontrei em um estupor e o deixei dormir na minha sala de estar. Quando voltei com ele para sua casa no dia seguinte, sua esposa estava visivelmente distraída ainda mais composta do que eu esperava. Através de uma noite de oração com lágrimas, ela abriu o coração a Deus na solidão e emergiu na luz da manhã com a capacidade de articular um ultimato empresa ainda sem amar ao seu marido.
Em ambas as situações, se eu estivesse imediatamente presente, o conforto da minha simpatia e compaixão teria servido apenas como uma distração temporária. Meus amigos não precisavam de mim e de minhas frágeis tentativas de aconselhá-los ou oferecer conselhos improvisados, precisavam estar na presença de Deus para ouvir diretamente do único capaz de trazer luz para a escuridão deles. Desta forma, Nouwen chama pastores a momentos propositais de retirada que servem para discipular o corpo de Cristo, forçando constantemente os membros a aumentar sua dependência de Deus. De acordo com Nouwen, "se é verdade que os ministros são memórias vivas de Jesus Cristo, então eles devem procurar maneiras em que não apenas a sua presença, mas também a sua ausência, lembre as pessoas do seu Senhor".
Dietrich Bonhoeffer, o pastor alemão e teólogo que participou da resistência nazista durante a Segunda Guerra Mundial, compartilhou a convicção de Nouwen quando escreveu: “Antes de Deus e com Deus nós vivemos sem Deus.” Embora frequentemente mal interpretado e mal aplicado, a observação desafiadora de Bonhoeffer aponta para a realidade que nossa experiência vivida deste lado do céu é uma existência entre as sombras. Deus está certamente presente, mas de um modo muito diferente da totalidade da presença que iremos experienciar no mundo por vir. Vivemos “diante de Deus e com Deus” como criações imperfeitas, marcadas pelo pecado e limitadas pela nossa capacidade de ver apenas “num espelho vagamente” 1 Coríntios. 13:12
De acordo com Nouwen, essa é uma realidade ensaiada regularmente em nosso culto semanal. Através do ministério da Palavra e dos sacramentos, somos simultaneamente lembrados da presença de Deus, bem como de sua ausência. Estudamos sua revelação e permitimos que sua eterna voz fale em nossas vidas atuais, mas a apreendemos imperfeitamente até que possamos vê-lo face a face e “conhecer como somos conhecidos”. Consumamos pão e vinho com a convicção de que Cristo está espiritualmente presente mesmo quando reconhecemos a promessa explícita de que o faremos “até que o Senhor retorne”. Toda a nossa vida de adoração e ministério é praticada sem a presença física de nosso Senhor. Enquanto espiritualmente presente em todos os momentos, o ímpeto para o nosso seguimento está em uma esperança futura de nosso reencontro. Nós antecipamos o tipo de presença interminável de Deus que nos alude até sermos glorificados.
Discernimento
Praticar o ministério da ausência não é tão simples quanto recusar-se a estar presente. Especialmente para aqueles que fizeram de sua presença constante e imediata uma característica de seu ministério, haverá uma temporada turva de mudanças. Tanto para os paroquianos quanto para os pastores, praticar o ministério da ausência exigirá que as expectativas mudem. As pessoas precisam ser desmamadas da nossa presença perpétua, e os pastores precisarão ser libertados da necessidade muitas vezes gratificante e profana de serem necessários. Ao longo dos anos, ao praticar este ministério, com frequência cometi erros. As pessoas às vezes se ofendem, e eu tenho sido freqüentemente mal interpretado. Em muitas ocasiões, em retrospectiva, eu deveria estar lá. E muitas outras vezes quando eu não deveria estar lá, eu estava. Como muitos aspectos do pastoreio, o ministério da ausência é mais arte que ciência e requer muito discernimento. Embora eu me abstenha de oferecer qualquer tipo de fórmula definitiva, carrego comigo um conjunto de princípios que muitas vezes guiam minhas decisões.
Primeiro, estou sempre presente quando é uma emergência. Não necessariamente uma emergência percebida para a pessoa que todos nós tendemos a pensar que nossas tragédias pessoais são emergências, mas uma verdadeira emergência como uma morte súbita ou um trágico acidente. Momentos como a noite que passei na UTI segurando a mão de um estudante cujo acidente de skate sem capacete quebrou seu crânio e o deixou com 50% de chance de passar a noite. Momentos na vida que a luz da manhã simplesmente não pode mudar.
Segundo, eu também estou presente quando permitir que alguém fique sozinho seria perigoso. As pessoas com histórico de tendências suicidas ou aquelas que sofrem com vícios de drogas ou álcool muitas vezes precisam da presença física de alguém que conhecem e confiam em momentos de desespero. Se alguém está sob os cuidados de profissionais médicos, raramente sou necessário, mas deixar essa pessoa em paz pode ter consequências terríveis.
Em terceiro lugar, isso leva ao princípio geral de conhecer as pessoas que você pastor. Quando confrontados com um pedido para estarem imediatamente presentes, os pastores precisam perguntar: “É alguém que considera tudo urgente?” Ou “É alguém de quem eu raramente ouço?” Conhecer nosso povo nos ajudará a discernir no momento se a pessoa na outra linha precisa da minha presença especificamente ou a pessoa está apenas procurando a presença de alguém que acredita ser paga para sempre dizer sim.
Quarto, e mais importante, eu sempre me pergunto: o que é melhor para essa pessoa? Minha presença irá distrair ou melhorar o lugar de Deus neste momento? Dentro dessa questão está a necessidade dos pastores procurarem seus próprios corações e motivações para irem. As tentações de buscar a aprovação dos outros ou simplesmente evitar o conflito ou o desapontamento são justificativas ruins para negar a quem servimos a oportunidade necessária para experimentar o ministério não filtrado de Cristo. Desta maneira, o ministério da ausência é tanto um presente para os pastores quanto para os membros que eles servem. Em meio à constante ocupação do ministério pastoral, quem entre nós não precisa ser lembrado com frequência de que nosso trabalho, como o de João Batista, não é ser o Salvador, mas continuamente apontar as pessoas para ele?